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Vous voulez une tablette ? Achetez un iPad. Voilà ce qu'on dit tous depuis des années puisque jusqu’à présent, les alternatives Android n’étaient pas à la hauteur.

Mais la Galaxy Tab S3 pourrait bien être le début du changement.

Samsung a repris tout ce qu’on aime dans ses smartphones et l’a intégré dans un grand écran, sans oublier que les gens n’utilisent pas les tablettes comme des lecteurs média pour se faire des marathons Netflix.

Le stylet S Pen fourni avec permet d’être productif, et une protection avec clavier intégré vous permet de travailler sans que vous ayez le bout des doigts tout irrité pour avoir tapé une journée entière sur un écran tactile.

Avec son design épuré, la dernière version d’Android et un écran à l’épreuve du temps qui lira les vidéos HDR (lorsqu’elles arriveront), c’est exactement la tablette qu’il vous faut.

Enfin, on espère.

DESIGN : HEART OF GLASS

Ça aura pris du temps, mais Samsung a enfin arrêté d’utiliser du plastique en faveur d’une combinaison de métal et de verre : exactement ce qu’on attend d’un appareil de bonne qualité.

La Tab S3 est une planche lisse, avec un dos complètement plat et des bordures raisonnablement fines autour de l’écran. À cause de sa couleur noire, le dos de la tablette (en verre) est un véritable aimant à traces de doigts, mais il se veut élégant, presque futuriste.

On sait tout de suite que la Tab S3 est un produit de la gamme Galaxy grâce à la marque de fabrique de Samsung : le bouton qui se trouve en-dessous de l’écran. Il sert également de lecteur d’empreintes digitales, donc pas besoin de salir votre écran en tapant votre mot de passe.

Les coins arrondis font en sorte que la prise en main soit confortable, même si ce n’est pas aussi confortable qu’avec l’iPad Pro. Les deux font à peu près la même taille, mais les courbes plus douces sur les bords de la tablette d’Apple la rendent plus facile à manier.

Cependant, ses 6 mm d’épaisseur sont assez impressionnants, et elle est légère. Elle pèse 429 g, donc vous n’aurez aucune difficulté à vous en servir d’une seule main. Le bouton d’accueil est facile d’accès, vous ne vous ferez pas une élongation du pouce pour l'atteindre. Ses deux haut-parleurs sont situés en haut et en bas de l’écran, et vous avez peu de risques de les couvrir les deux à la fois, même si vous la tenez en mode paysage. 

ÉCRAN : BONJOUR HDR

Avec une résolution de 2048 x 1536 étirée sur un écran de 9,7", la Tab S3 est 100% équivalente à l’iPad. En tout cas, sur le papier.

En fait, sur la Tab S3, vous aurez un écran OLED au lieu d’un LCD, ce qui signifie que les noirs seront plus profonds et que les contrastes seront plus forts : vous aurez plaisir à y regarder vos photos et vos vidéos. Ça fait aussi une belle différence lorsqu’on joue à des jeux, l'OLED donnant un coup d’éclat que les écrans LCD ont du mal à égaler.

Les angles de vue sont fantastiques, et la luminosité de l’écran est vraiment impressionnante : vous pouvez la régler si haut que vous en aurez mal aux yeux, mais cela veut surtout dire que vous pourrez quand même bien y voir lorsque vous êtes en plein soleil.

Il existe sûrement des tablettes avec de meilleures résolutions, mais très franchement, on n’a pas l’impression que celle-ci manque de pixels : les images et les vidéos sont super nettes.

Le dernier né de Samsung est également compatible avec les vidéos HDR, donc vous pourrez bientôt regarder Netflix avec des couleurs encore plus belles et plus vives. Enfin, une fois que l’appli sera elle aussi compatible HDR…

Les haut-parleurs ont été élaborés en collaboration avec l’expert de l’audio, AKG, et ils s’adaptent automatiquement en fonction de l’endroit où vous tenez la tablette, afin de préserver l'effet stéréo, que vous la teniez à la verticale ou à l'horizontale. Mais la séparation des drivers peut s’avérer un peu agressive : le son de certains morceaux de musique et d'émissions en replay était un peu trop fort.

En tout cas, on ne pourra pas lui reprocher de manquer de son. Mettez le volume au maximum et vous pourrez tout à fait entendre ce qui se dit dans votre vidéo Youtube pendant que vous cuisinez ou que vous vous faîtes couler un café.

Si c’est le côté multimédia que vous recherchez, la Tab S3 est peut-être un peu trop puissante pour ce que vous allez en faire, mais au moins elle a un bon son et un bel écran, ce qui est le plus important pour vous, en fait.

PERFORMANCES : DES HEURES DURANT

Cette tablette est également assez performante si vous voulez jouez dessus : elle a un processeur 4 cœurs Snapdragon 210 et 4 Go de RAM, et elle fonctionne avec Android 7.0 Nougat.

Oui, c’est vrai, il n’est peut-être pas aussi économe en batterie que le 821 que l’on retrouve notamment chez le Google Pixel ou le G6 de LG, et il ne sera sûrement pas aussi rapide que le prochain Snapdragon 835, mais il est amplement suffisant pour supporter n'importe quelle appli du Google Play Store.

Même lorsque vous aurez rempli les 32 Go de stockage interne avec des applis, des vidéos, de la musique et des photos, votre tablette sera vive en passant d’un écran d’accueil à l’autre et lorsque vous lancerez les applis.

Des jeux 3D assez intenses comme Asphalt 8 fonctionnent parfaitement bien, et les superbes animations de Hearthstone de Blizzard n’ont pas non plus posé de problème. La carte graphique supporte aussi les graphismes Vulcan, ce qui aide à obtenir ces quelques images par secondes supplémentaires qui rendent les jeux si vivants.

Samsung a aussi apporté quelques modifications et des outils spécialement développés pour les jeux, et c'est une grande première pour une tablette Galaxy. Ils vous permettent de désactiver les notifications lorsque vous jouez, de prendre des impressions d’écrans, de bloquez les touches (afin que vous ne soyez pas accidentellement renvoyé au menu principal en pleine action), et vous pouvez même enregistrer ce qui se passe sur votre écran.

Avec une énorme batterie à bord (de 6000 mAh), la Tab S3 devrait avoir assez d’énergie pour tenir le temps d’un vol long-courrier. Elle peut lire des vidéos pendant 12 h avec la luminosité réglée à 50%, et elle a réussi à assouvir mon besoin de Hearthstone pendant presque autant de temps avant que je n’aie à la brancher sur secteur.

D’ailleurs, avec son fast charging via USB-C, vous n’aurez pas à attendre longtemps avant qu’elle ne soit entièrement chargée. La batterie sera à 100% en 3 h.

APPAREIL PHOTO : C'EST LE FLOU

Samsung a peut-être quelques uns des meilleurs appareils photo du marché pour ses smartphones, mais cela ne semble pas être le cas avec ses tablettes. L’appareil photo principal de 13 MP et son ouverture de f/1.9 ont peut-être la mise au point automatique et un flash LED, mais les photos que l’on a prises sont à peine correctes.

Il est assez rapide pour faire le focus sur votre sujet, l’exposition est pas mal si vous activez manuellement le mode HDR, mais il n’y avait pas assez de détails. Les visages étaient flous et les bords pas assez nets.

On va pas se mentir, vous n’allez pas prendre des photos tous les jours avec votre tablette, mais lorsqu’on dépense autant d'argent dans un produit, ce genre de fonctionnalités devrait être bien au-dessus.

Pour vos conversations vidéo, l’appareil frontal de 5 MP fera l’affaire, mais vous n'irez pas plus loin.

LOGICIEL : ÉCRIRE OÙ IL VOUS PLAIRA

C’est peut-être Android 7 qui mène la danse, mais c’est le skin de Samsung, le Touchwiz, que vous aurez en face de vous tout du long. Cependant, la dernière version est beaucoup moins encombrante que les précédentes.

Derrières les icônes modifiées par le skin et les notifications qui changent de couleur, le plus gros ajout est sans aucun doute le menu Air Command, une sélection d’icônes qui fonctionnent particulièrement bien avec le stylet S Pen. Heureusement qu’on en a un de fourni.

Le S Pen est plus épais, moins glissant et de manière générale, il ressemble plus à un vrai stylo que les versions précédentes, ce qui est bien pour nos amis qui aiment gribouiller, ceux qui prennent des notes et pour les artistes digitaux et assimilés. Lorsque vous le tenez, la sensation est plus naturelle, donc vous pourrez vous concentrer sur votre dessin ou votre écriture, et non pas sur la manière dont vous devez le tenir.

Cependant, il vous faudra un endroit où le ranger : à la différence du téléphone Galaxy Note, il n’y a pas d’étui pour ranger le stylet lorsque vous n’en avez pas besoin.

Les Pen et les tablettes prennent en compte jusqu’à 4096 points de pression, ce qui devrait permettre aux pros du graphisme d’avoir un meilleur contrôle. Il n’a toujours pas besoin de batterie, donc vous n’avez pas à vous inquiéter de le recharger, mais c’est cette nouvelle mine en gomme qui fait la différence. Vous pouvez écrire sur du verre, mais vous aurez vraiment l’impression que c’est du papier une fois que vous serez lancé.

PROTECTION CLAVIER : AU TOP

La Tab S3 n’est pas non plus une simple ardoise sur laquelle on dessine. Il y a également une protection couplée à un clavier qui permet de protéger votre tablette lors des transports, et qui se déplie lorsqu’il est temps de se mettre au travail. Ce clavier est malheureusement vendu séparément.

Il contient un étui pour le S Pen, fonctionne comme un chevalet pour pouvoir la câler et travailler ou regarder quelque chose sans la tenir, de protéger l’écran, bref la Tab S3 paraît presque incomplète sans elle.

Le clavier se clips grâce à un aimant et n’utilise pas le Bluetooth, il n’y a donc pas de souci de batterie. De plus, Samsung a amélioré la disposition des touches de son clavier, donc vous n'aurez plus à chercher où poser vos doigts.

Malheureusement, on n’a pas pu s’en procurer un a temps pour ce test, mais on avait pu essayer le prototype de Samsung lors du MWC en février dernier et, franchement, vous risquez de ne pas vous en servir pour taper des textes trop longs : les touches sont un peu trop petites.

Les touches font un petit bruit qui n’est pas désagréable, et vous pourrez confortablement taper avec si vous avez des petites mains mais tous ceux qui en ont de taille normale, voir un peu grande, risquent d’avoir des crampes au bout d'un moment.

On notera également que le mode multi-tasking d’Android nécessite encore un peu de travail, donc si vous voulez vraiment travailler avec, vous pourriez bien être agacé à la longue, parce que vous devrez trop jongler entre les différentes applis. C’est pour cela que la Tab S3 n’est pas faite pour être un outil de travail.

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Verdict

Vous voulez la meilleure tablette Android sur le marché ? Eh bien la voici.

La Tab S3 est très puissante, elle a un superbe écran, et le stylet fourni avec est un petit bonus qu’on apprécie même si on n'est pas un grand artiste. Elle ne fait pas dans la demi-mesure, ce qui est rare pour une tablette Android.

On a l’habitude de voir des tablettes dont la qualité ne correspond pas à nos attentes, mais Samsung a réussi à faire quelque chose de très bien. Le magnifique écran pourrait bien devenir mon appareil favori pour lire des vidéos, et la combinaison S Pen/clavier pourrait en faire un outil de travail viable, même si pour moi ce serait plus un appareil d’appoint. Et encore, seulement si vous acceptez de dépensez 130 € de plus pour vous offrir ce clavier (tristement) optionnel.

Cependant, la meilleure tablette pour l'instant reste l’iPad Pro, parce qu’elle a un OS qui gère bien mieux le multi-tasking, et que son clavier est plus confortable. Elle ne remplacera pas entièrement un ordinateur, surtout lorsqu’on pense qu’elle coûte 2 fois le prix d’un Chromebook.

Si pour vous, passer à iOS n’est pas envisageable, et que vous voulez absolument un grand écran, alors vous devrez payer la modique somme de 679 € puisque vous ne trouverez rien de mieux ailleurs.

Tech Specs 
ÉCRAN
9,7", 2048 x 1536 AMOLED avec vidéos HDR
PROCESSEUR
Qualcomm Snapdragon 820 quad-core
MÉMOIRE
4 Go de RAM
APPAREIL PHOTO
Principal : 13 MP, ouverture f/1.9 avec autofocus, flash LED. Frontal : 5 MP
STOCKAGE
32 Go de mémoire interne, slot microSD
BATTERIE
6000 mAh non amovible
SYSTÈME D'EXPLOITATION
Android 7.0 Nougat avec Touchwiz
DIMENSIONS
237 x 169 x 6 mm, 429 g
L’avis de Stuff 

Samsung Galaxy Tab S3 - test

Le premier vrai rival de l’iPad Pro d’Apple est cher, et pas aussi utile qu’on ordi portable, mais on doit dire que c’est la meilleur produit Android sous forme de tablette.
€ 679
Points forts 
Magnifique écran avec HDR
Très puissante pour les applis et les jeux
Le clavier et le stylet sont super pour travailler
Points faibles 
Android n'est pas encore tout à fait au point pour les tablettes
Le prix
Ne remplace pas votre ordinateur portable

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