L’Apple iPad Mini 7,9“ nous a laissé une première impression à s’en décrocher la mâchoire lors de sa sortie et une seconde décevante et crispante. Derrière une apparence légère fine et élégante, se trouvait une machine dotée d’un écran en 1024 x 768 triste et trouble qu'on pensait ne plus en voir depuis l’iPhone 3GS.

On a compris qu’Apple se devait de faire quelque chose pour garder le contrôle des événements mais on avait aussi le cœur brisé. Cupertino nous avait donné un avant goût de sa iTuile plus petite et plus maigre et dès que nous l’avons eue entre les mains, nous savions ce que nous voulions : un iPad Mini avec un écran Retina. Pas un iPad 4 ou 5 plus rapide. Un Mini Retina.

Toute l’année nous avons recommandé des tablettes en gardant dans le coin de notre tête que le Retina Mini allait débarquer tôt ou tard pour tout dynamiter. Maintenant que la tablette de nos fantasmes est arrivée, à un prix moins excitant de 300 €, va-t-elle se montrer à la hauteur de nos attentes ?

Bon elle n’est pas parfaite. Mais elle s’en rapproche.

Un look séduisant

Que dire de plus ? Le Mini était un objet au design phénoménal, aussi important pour les futures tablettes d’Apple que ne l’était l’iPhone 4 pour les smartphones.

Avec son habillage aluminium agréable au toucher, des bords arrondis, et des grilles de haut parleur bien usinées, elle pourrait presque vous échapper si vous ne tenez pas fermement les coins dans la paume de vos mains. Tout votre environnement devient votre ennemi. Y compris vos doigts pleins de beurre. C’est pourquoi, bien que ça soit criminel, beaucoup de possesseurs de Mini vont protéger ses formes reconnaissables (en gris stellaire ou argent) à l’aide d’une protection. Au moins la Smart Case d’Apple n’ajoute pas trop de volume.

Elle est un poil plus lourde et plus épaisse que le modèle précédent : 331 g et 7,5 mm contre 312 g et 7,2 mm. Honnêtement vous ne remarquerez aucune des deux différences tant elles sont infimes. En revanche vous remarquerez le gain de rapidité grâce à la puce A7 et la plus grosse batterie, certainement responsables de ce surplus en taille et en poids.

Le Mini, comme le Air, ne dispose pas du scanner d’empreinte Touch ID. Ce qui est un peu plus dommageable pour le Mini. Le Air est maintenant plus léger et plus fin, mais on ne peut nier qu’un écran 9,7“ prend de la place. De temps en temps, vous allez décider de le laisser sur votre table de chevet, au contraire du Mini.

Rappelez-vous, ce n’est pas une tablette 7“. Elle n’est pas aussi pratique à porter que la Google Nexus 7 ou la Amazon Kindle Fire HDX 7“. Elle n’est pas aussi légère non plus. Toutes trois sont suffisamment légères pour être tenues bien plus longtemps qu’une tablette 10“. Et les deux tablettes 7“ sont plus pratiques que la Mini également pour taper avec les deux mains. Alors pourquoi s’enticher de l’iPad Mini ? Parce que l’espace supplémentaire de l’écran change la manière de l'utiliser comparé à ses rivaux Android.

Appareil photo : mention bien

Mo’ slow-mo, mo’ problems, comme dirait Biggie. L’appareil photo de l’iPad Mini reste simple et sympa comparé au sac de nœuds de l’iPhone 5. Pas de slow motion donc, et c’est plutôt une bonne chose.

L’appareil principal de 5 MP capture plus de détails à distance que celui du Nexus 7 (pour des macros c’est plus équilibré) et enregistre des vidéos en 1080p. Les seules options qu’offre l’application de l’appareil photo de l’iOS 7 sont Photos, Square et Video avec un mode HDR.

L’appareil frontal de 1,2 MP 720p est pas mal non plus. Aussi bien que celui du Air pour éclaircir des endroits un peu trop sombres pour les appels Skype. Deux micros sont présents pour des conversations claires et le Mini est suffisamment léger pour être tenu durant vos appels.

Petit désagrément : La caméra n’est cependant pas suffisamment bonne en mode paysage et pour ceux qui aiment avoir un rendu de qualité pendant les appels vidéo, la Kindle Fire HDX fait mieux. 

Des applications gratuites et meilleures

Voici peut-être un moyen de mieux accepter le prix de 300 € pour cette tablette. Additionnez tout ce qu’Apple vous donne gratuitement : iPhoto, iMovie, Pages, Garageband, tout ça mis bout à bout vous donne plus de plus de 30 € de contenu offert par Apple.

Bien des applications semblent meilleures sur iPad. C’est le cas pour des applications du quotidien comme Spotify mais aussi Sky et Lovefilm qui bénéficient de mises à jour plus régulières. Les suites Apple valent également le coup d’être utilisées : iCloud conserve vos projets iMovie, vos chansons Garageband et vos photos et travaux synchronisés avec vos iGadgets, Mac et dans certains cas Apple TV aussi.

iOS 7 est un bel OS. De son éclatant écran de verrouillage à son Control Center futuriste il apporte également quelques fonctionnalités longtemps attendues. Comme Siri ou Apple Maps. Le multitâche et les notifications présentent bien mieux aussi et sont bien plus pratiques.

Le lancement de l’iPad Air a permis de donner un petit coup de neuf à iTunes U et iBooks dont le faux bois a été remplacé par un arrière plan blanc simple.

Une batterie parée pour tout la nuit

Vous vous souvenez quand l’iPad s’est engraissé ? Oui ça sonne comme une légende urbaine mais c’est arrivé. Quand Apple à introduit pour la première fois l’écran Retina haute résolution, il a fallu coller une grosse batterie à l’iPad 2 pour lui permettre de tenir une journée. Cette époque semble bien lointaine aujourd’hui.

La batterie qui équipe l’iPad Mini 2 est certainement plus puissante bien qu’on n’en connaisse pas les spécificités. Elle atteint presque les dix heures d’autonomie de l’iPad Air 2. Impressionnant pour un design aussi léger.

Fait décisif, elle dure plus longtemps que la Nexus 7. Plus d’une heure de visionnage de vidéo sur Netflix avec la luminosité à moitié retrancha la batterie de la Nexus de 17 % contre 10 % pour l’iPad. Ce dernier à duré 9 heures et demi durant notre test vidéo HD. Son endurance est aidée par le fait que l’iPad perd peu en pourcentage de batterie en veille. Notamment la nuit.

Un autre point sur lequel l’iPad Mini 2 et l’iPad Air se rejoignent. Lequel vous convient le mieux ?

iPad Mini Retina Vs iPad Air

A part les amateurs de port USB et d’interface de démarrage personnalisée, difficile de trouver des mécontents avec l’iPad Air ou l’iPad Mini Retina. Il y a si peu de défauts en chacun d’eux que les opposer est une tâche difficile.

Faisons simple. Si vous pensez que la taille de l’iPad Air vous convient et que vous l’utiliserez en déplacement alors optez pour ses performances légèrement supérieures. Les autres devraient se satisfaire du Mini Retina.

Personnellement, je choisirais le Mini sachant que j’ai 33 minutes de train deux fois par jour. Il est plus petit, plus léger, moins cher, vous ne laisserez pas à la maison. Et tout ce que vous faites sur le Iar, vous pouvez aussi le faire sur le Mini.

Il n’en reste pas moins que l’iPad Air est la meilleure tablette d’Apple. Mais le Mini Retina a tous les arguments pour plaire à beaucoup de monde. Et à juste titre.

Verdict

Sans les petits motifs de plainte sur les performances, les couleurs et le prix, l’iPad Mini mérite sa couronne. Les couleurs sont plus vives et précises sur l’iPad Air (qui performe également un peu mieux), et sur les concurrents moins chers que sont la Nexus 7 et la Kindle Fire HDX. Et puis il y a le prix. Nous savons que l’iPad Mini n’égale pas l’iPad Air dans un certain nombre de domaines. La différence de prix peut donc sembler importante.

Mais cet écran est une bombe avec un super contraste et une belle clarté alors que les performances sont bien supérieures aux attentes. L’iPad Mini est aussi plus compact que l’iPad Air avec les mêmes applications et la même autonomie. Nous avons là une parfaite tablette de tous les jours.

Cet écran Retina va sans nul doute exploiter ce que vous allez créer et consommer avec votre tablette. Le Retina Mini est le futur des tablettes : facile à transporter, embarque des applications étonnantes et n’a pas de réel équivalent.

Le Retina Mini est désormais notre tablette petit format favorite devant la Nexus 7 à la deuxième place tant convoitée des meilleures tablettes du marché actuel. Devancé de justesse par son grand frère l’iPad Air.

L’avis de Stuff 

Apple iPad Mini 2 avec écran Retina - test

Petit ne veut pas dire inférieur, on a vu le futur des tablettes et il ressemble à l'iPad Mini Retina.
à partir de
€ 299
Points forts 
Superbe carrure, écran stupéfiant
Une charge pour la journée
Bien plus rapide que le précédent Mini
Points faibles 
Très cher comparé aux tablettes 7/8“
Pas d'extension de mémoire
Moins de couleurs que l'écran d'un Air
build
0
screen
0
power
0
apps
0