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Bon, écoutez, on ne va pas y aller par quatre chemins… Les ordinateurs Dell sont devenus cool.

Depuis que le XPS 13 nous en avait mis plein la vue (voir notre numéro #173) avec son design épuré, son bel écran et son clavier superbe, les MacBook d’Apple ont perdu un peu de leur splendeur. Surtout depuis qu’ils sont à des prix carrément prohibitifs.

Ce qui signifie que le Dell XPS 15 est peut-être bien le meilleur portable 15" du moment. Il s’agit essentiellement de la version un poil plus grande du XPS 13, il a la 4K ainsi que Windows 10, et il est parfait pour ceux qui cherchent la performance. Même s’il reste très, très cher.

Est-ce celui-ci qu’il faut acheter ? On a fait cracher le XPS 15 durant notre épreuve d’endurance…

Écran et design : le rêve absolu

La raison la plus probable du renouveau de Dell ? Leurs ordinateurs n’ont plus l’air d’avoir été conçus exclusivement pour des hommes d’affaires véreux. Un peu comme le MacBook Air d’Apple, la gamme XPS est recouverte d’aluminium (quelle allure !), tandis que son luxueux intérieur est en fibre de carbone. Bref, tout le monde aura plaisir à regarder le XPS 15.

Tout ça grâce à son magnifique écran 15,6" InfinityEdge qui est un des meilleurs écrans que vous pouvez vous procurer à l’heure actuelle. Une définition 4K, une résolution de 3840 x 2160, ça ne peut être que le top. L’édition de documents de texte se fait facilement car ils sont faciles à lire, et passer une petite demi-heure à regarder Rick and Morty pendant votre pause déjeuner sera vraiment très plaisant.

À moins que vous ne regardiez des vidéos Youtube en QHD ou que vous n’éditiez des vidéos, vous ne profiterez probablement pas pleinement des possibilités qu’offre sa 4K. Ce qui signifie également que vous devriez peut-être envisager d’investir dans un modèle Full HD moins onéreux, qui a également une luminosité de 305 nits. Ainsi vous pourrez y voir clairement même si vous n’êtes pas parfaitement en face et même s’il y a beaucoup de soleil.

Vous n’aurez sûrement pas non plus d’écran tactile, mais on ne l’a pas beaucoup utilisé. Vous savez ce que c’est, ça fait des traces.

D’un point de vue purement esthétique, l’écran InfinityEdge de Dell est vraiment impressionnant. Pourquoi ? Parce qu’il a des bordures ultra fines de 0,5 mm en haut et sur les côtés. En comparaison, les bordures du dernier MacBook Pro font au moins le double.

C’est sans aucun doute un appareil prémium. Il se glissera sans problème dans un sac à dos grâce à ses 17 mm d’épaisseur. Ceci dit, la portabilité ne fait pas partie de ses points forts. Tout dépend de combien vous dépenserez pour votre XPS 15, mais il peut faire jusqu’à 2 kg. En fait, c’est exactement le poids de celui que nous avons testé, et c’était vraiment une corvée de le transporter au quotidien. Mais bon, au moins, vous avez à votre disposition tout un tas de ports en tout genre pour que vous puissiez faire vote travail correctement. Il possède un port HDMI, 2 ports USB, une prise jack et un lecteur de carte SD. 

Clavier et pavé tactile : faits pour durer

Un ordinateur portable est souvent aussi bon que son clavier, c’est donc sans surprise que l’on vous confirme que celui du XPS 15 est super, évidemment.

Il a la même taille que celui du XPS 13. Ce qui signifie que ses touches sont grandes, épaisses et elles sont bien espacées, donc vous pourrez taper des heures durant, vous n’aurez pas de crampes. Certains préfèreront le bruit satisfaisant du mécanisme papillon du MacBook Pro d’Apple, mais le XPS 15 est un bon promoteur de la manière à l’ancienne.

Il est aussi pourvu d’un pavé tactile énorme qui ne s’affole pas si vous reposez la paume de votre main dessus. La gestuelle de Windows 10 est reconnue, et vous n’aurez pas besoin de brancher une souris, même pour les tâches de bases.

Belles performances, peu d’endurance

Même si c’est plutôt une machine tout-en-1 qu’un spécialiste du gaming, le XPS 15 est capable de gérer XCOM 2 sans même avoir besoin de faire une pause.

Cela est grâce à son triple pouvoir procuré par un processeur Core i7-6700, 16 Go de RAM et une carte graphique Nvidia GeForce GTX 1050 avec une mémoire de 4 Go GDDR5. Cette chose peut donc venir à bout d’absolument tout, même de l’édition de vidéos.

Lorsqu’on lui fait passer le GeekBench test, il obtient le score de 4222 avec un seul cœur, 12727 avec tous ces cœurs déployés. Ces 2 résultats font très facilement rougir le Macbook Pro 15" avec Touch Bar. Gardez en tête que c’est le XPS 15 que l’on teste : du haut de gamme. Les modèles les plus abordables sont fournis avec des processeurs Core i5 (un peu plus lents) et 8 Go de RAM, ce qui fera une sacrée différence.

La même variation s’applique pour le stockage interne du XPS 15 : au sommet de la gamme, les modèles ont des SSD très rapides de 512 Go, tandis que le modèle d’entrée de gamme aura un disque dur d’1 TB un peu plus lent, combiné à un SSD de 32 Go.

En attendant, le XPS 15 est vraiment génial. Cependant, on a trouvé son talon d’Achille : l’autonomie de la batterie. Avec un écran 4K de 15,6", on s’attend à ce que la batterie en prenne un coup, et c’est exactement ce qu’il se passe. Lors de notre marathon de visionnage de vidéo avec la luminosité de l’écran réglée au maximum, il a tenu 3 h 30 avant de s’éteindre.

Lorsque vous êtes au bureau ou que vous travaillez hors de chez vous, il devrait tenir à peu près 5 h. En comparaison, le XPS 13, plus petit, tient jusqu’à 12 h. Le MacBook Pro se tient entre les deux avec une autonomie de 6 h.

Windows 10 et bonus : la simplicité a du bon

On ne peut pas nier le fait que le XPS 15 donne vraiment envie, mais ça reste un Dell au fond. On veut dire par là qu’il ne va pas vous impressionner avec ses innovations comme la Touch Bar d’Apple (stylée mais limitée) ou les prouesses graphiques du Razer Blade Stealth. Même si son design est poussé (une série de LED montre combien de batterie il reste), on aurait préféré un port USB en plus.

Au lieu de cela, Dell a vraiment soigné les fondamentaux de son ordinateur. Le XPS 15 fonctionne sous Windows 10, sans gadgets et fera son boulot, un point c’est tout. 

Comme en atteste le Microsoft Surface Book, Windows 10 fonctionne mieux en mode bureau. On salue grandement le retour du menu démarrer après l’éradication de Windows 8. La gestuelle qu’il propose est vraiment un gros bonus. Windows n’est toujours pas au niveau d’iOS en terme de facilité d’utilisation, mais la différence entre les deux plateformes n’est plus ce qu’elle était.

Le verdict

Ce qui rend le XPS 15 si beau et si assuré, c’est que c’est l’image exacte du XPS 13. Tandis que l'un favorise la portabilité et l’autonomie de la batterie, l'autre est plutôt concentré sur les performances. C’est un produit qui cible un public de niche, certes, mais il n’en est pas moins impressionnant.

Si vous êtes à la recherche de l’équivalent d’une voiture de course version PC, vous avez le choix entre le MacBook Pro 15" et celui-ci. Étant donné que même le plus chez des XPS 15 coûte toujours 500 € de moins que l’entrée de gamme des Pro, on s’incline. La différence entre ces 2 machines n’est pas énorme.

Donc oui, Dell a fait le meilleur grand ordinateur portable que vous puissiez acheter. Et, encore une fois, on n’est même pas surpris.

L’avis de Stuff 

Dell XPS 15 (2016) test

Un superbe ordinateur portable Windows.
à partir de
€ 1 645
Points forts 
Magnifique écran 4K
Puissance
Design
Points faibles 
Autonomie de la batterie moyenne
Lourd à transporter

Where to buy Dell XPS 15 (2016):