Blu-ray vs. streaming: fight!

Het lijkt alsof iedereen op streaming overschakelt. Is dat wel slim? Stuff doet een battle tussen blu-ray en streaming!

Nu de mediawereld overduidelijk naar streaming overschakelt, lijkt het wel alsof fysieke media een stille dood sterven. Maar is dat wel zo? Feit is dat films nog gewoon op blu-ray uitkomen. Bovendien hebben veel liefhebbers nog een blu-ray-speler in het tv-meubel staan. In dit artikel de voor- en na- delen van streaming en blu-ray op een rijtje, zodat je zelf een weloverwogen keuze kunt maken.

AANBOD: STEADY VS. WISSELEND

Het stokpaardje van alle streamingdiensten is de hoeveelheid series en films die ze aanbieden. En bij de muziekdiensten natuurlijk het aantal tracks of albums dat ze in de bibliotheek hebben. Hoewel het klopt dat het aanbod gigantisch is – bij Netflix zo’n 2000 titels - is het verre van compleet. Veel Netflix-abonnees melden ook dat series zomaar verdwijnen. Mede om die reden biedt fansite Netflix Nederland een overzicht van het actuele aanbod. Helaas is het Nederlandse aanbod aanzienlijk kleiner dan het aanbod in Amerika. Nu zijn er trucjes om het Amerikaanse aanbod te krijgen – via een zogenaamde VPN- dienst – maar dat kost weer extra geld en uiteraard is dat ook niet helemaal de bedoeling.

Hoewel het klopt dat het streamingaanbod gigantisch is – bij Netflix zo’n 2000 titels - is het verre van compleet.

Alle films komen uit op blu-ray. Bovendien komen films op blu-ray in de kast te staan en kunnen dus niet zomaar verdwijnen. Echter: voor de prijs van één blu-ray heb je een maand of soms twee maanden Netflix. 

EIGENDOM: BEZIT VS. TOEGANG

En daar komen we bij het punt waar veel mensen overstag gaan: de prijs. Een blu-ray in de aanbieding kost 5 à 10 euro. Nieuwe titels meer. En voor een tientje heb je een maand Netflix, waarmee je onbeperkt films en series kunt streamen. Dat klinkt als een uitstekende deal, toch? Ja, vergeet alleen niet dat als je stopt met betalen je geen films en series meer kunt streamen.

Niemand gaat dat blu-ray schijfje van je afpakken

Door te betalen krijg je slechts toegang, het wordt nooit jouw bezit! En dat is een groot verschil met de aanschaf van een blu-ray: het schijfje is daadwerkelijk van jou. Niemand gaat dat afpakken na een periode. Het is dus een kwestie van bezit versus toegang. 

 

HARDWARE: KIESKEURIG VS. FLEXIBEL

Om te kunnen streamen of een blu-ray te kunnen spelen is hardware nodig. De meeste mensen beschikken wel over een blu-ray-speler die deze schijfjes kan lezen. Heb je er nog geen, dan zijn er talloze modellen. Er zijn al apparaten voor nog geen 100 euro te koop. Stel je hogere eisen aan kwaliteit, dan is de sky the limit. Er zijn ook spelers die meer kunnen dan een schijfje lezen en weergeven. Ze hebben bijvoorbeeld apps die het mogelijk maken om vanaf internet of het lokale netwerk films af te spelen. Handig, want zo sla je twee vliegen in één klap!

Er zijn al blu-ray spelers van nog geen 100 euro

Ook als je wilt genieten van online diensten, heb je, net als bij blu-ray, een speler nodig. Een speler die compatible is met de dienst waarop je een abonnement hebt. In veel gevallen werkt een Apple TV (zie video voor een filmpje van techsite The Verge), Chromecast, blu-rayspeler met apps, een computer, tablet, of een moderne Smart TV. Er zijn heel veel manieren om van online content te genieten. Streaming is daarmee bijzonder flexibel. En dat is een groot voordeel ten opzichte van blu-ray, waar toch echt een optische speler voor nodig is.

KWALITEIT: HOOG VS. MEER POTENTIE

Kwaliteit is een lastig begrip om te definiëren, want het is van een paar zaken afhankelijk. Onder meer de zogenaamde bitrate: het aantal bits per seconde. Daarnaast speelt de codec een grote rol: hoe is de video opgeslagen en gecodeerd? Nieuwere codecs zijn een stuk preciezer en efficiënter dan oudere versies. Dat geldt zowel voor geluid als beeld.

Blu-ray gebruikt de H.264-codec om video op te slaan. De bitrate van een blu-ray ligt tussen de 25 en 40 Mbit/s, afhankelijk van de complexiteit van het beeld en het gekozen geluidsspoor. Dat is hoog. En dat is te zien aan de uitstekende geluid- en beeldkwaliteit.

De beeld- en geluidkwaliteit van blu-ray content is hoog

Netflix gebruikt voor de 4K-streams al de nieuwere h.265 codec die veel efficiënter te werk gaat. Daardoor kan het in vergelijking met h.264 gelijke kwaliteit bieden met een veel lagere datadoorvoer. De bitrate van een 4K- Netflix-stream is ongeveer 15,6 Mbit/s, wat de helft is van een blu-ray op full-hd. Knap!

Deze lage bitrate is ook nodig, want anders zou bijna niemand 4K kunnen streamen. Bovendien zijn er providers die de bitrate drukken om het netwerk te ontlasten. Dat gaat natuurlijk ten koste van de kwaliteit. Wat betreft 4K is streaming nu in het voordeel: blu-ray kan namelijk nog geen 4K bieden, omdat het niet in de standaard verwerkt is. Kortom: wil je op dit moment overschakelen naar 4K, dan is er maar één keuze: streaming video. Overigens zitten er 4k blu-rayspelers in de pijpleiding

GEMAK: EX AEQUO

Gebruiksgemak speelt een grote rol bij de keuze voor een bepaald systeem. Gewenning, eisen en wensen bepalen wat jouw voorkeur heeft. Wat vind
je gemakkelijker? Een schijfje in de lade en op play drukken? Of een tablet pakken en door een bibliotheek scrollen? Of wellicht gewoon direct op de tv werken? Het is zo persoonlijk dat we hier geen zinnig woord over kunnen zeggen, behalve dat beide systemen nu zo volwassen zijn dat het puur een smaakkwestie is.

CONCLUSIE

Het mag duidelijk zijn dat beide media voor- én nadelen hebben. Blu-ray biedt nagenoeg alle titels op een fysiek schijfje dat echt van jou is. Bij online diensten wisselt het aanbod. Echter: streaming kan nu 4K-content leveren. En dat kan blu-ray gewoon niet. Kortom: er valt voor beide media heel veel te zeggen. Succes met kiezen!