Galaxy Gear, Gear 2, Gear 2 Neo en nu de Gear Live.

Samsung is nu al twaalf maanden lang de markt voor wearables aan het kraken, launch na launch na launch. Maar met de Gear Live, de draait op - en grotendeels gedefinieerd wordt door - Google's Android Wear OS, is Samsung nog nooit zo dichtbij gekomen.

199 euro is redelijk goedkoop. Hij tracht niet je smartphone te vervangen, wat wijs is want dat gevecht kan 'ie toch niet winnen. En het heeft een paar handige specs en extra's die ontbreken in zijn groottste concurrent, de LG G Watch. Ook: hij is comptatible met niet-Galaxy Android smartphones.

Android Wear is nog jong, maar is het door Samsung toch de moeite waard?

Te vierkant om hip te zijn

De Live heeft een simpeler design dan zijn voorganger maar ook overeenkomsten, zoals hetzelfde vierkante scherm, een gebogen, aluminium behuizing en siliconen bandje met een enkele powerknop aan de rechterkant.

De Gear Live buigt ietwat om beter om je pols te rusten, in tegenstelling tot de G Watch, die er plat op ligt. Welke je comcortabeler vindt, hangt af van je persoonlijke voorkeuren.

Zowel de Gear Live als de G Watch zijn wat te zwaar en zeker te groot. Maar als er een ding is wat techreuzen weten te doen, dan is het wel gadgets telkens kleiner maken. Dus de volgende generatie is vast weer wat dunner. De grote bezel maakt de Samsung een groot ding, zeker op smalle polsen, en hij trekt meer de aandact dan de G Watch. Waterbestendig tot IP67 maakt 'm ook bestendig tegen regendruppels en je kan 'm tot een half uur een meter onder water houden. Misschien dat 'ie een seconde later explodeert, maar dat valt vast meer.

Maar het Super AMOLED scherm is fantastisch

Dit is meer een scherm aan een bandje dan een normaal horloge, en het scherm is erg goed. Een resolutie van 320x320 klinkt niet veel maar het 1,63 inch AMOLED display is erg scherp voor een smartwatch, met tekst in notificaties die duidelijk scherper is dan op de LG. Elk bericht heeft een achtergrondplaatje en die zijn soms wat pixelig, maar ook erg kleurrijk. Een optie om ze uit te zetten en de accu te besparen zou wel fijn zijn.

Het is niet perfect - het kan moeilijk te lezen zijn buiten, er is geen automatische helderheid die zich aanpast aan zonlicht en het is een magneet voor vingerafdrukken.

Acuuduur van een dag is niet genoeg

Met een kleine accu van 300mAh en zo'n druk, kleurrijk besturingssysteem zou het nooit goed aflopen. De G Watch heeft een iets grotere 400 mAh accu, maar dat scheelt hooguit twee uur. Beide horloges moeten dagelijks opgeladen worden en houdt het alleen in het weekend langer dan twee dagen uit, omdat je ze dan minder gebruikt.

Elk ander aspect van de Gear Live is beter dan de Gear 2 en de Neo, maar de accuduur van die horloges is drie á vier dagen. De Pebble redt zelfs vijf. Een Android Wear horloge moet echt beter kunnen.

Er is meer slecht nieuws. Zoals bij de LG is de Gear Live gebundeld met een oplaaddock met een micro-usb port, maar hij is kleiner en lastiger te gebruiken. Je moet 'm ook overal mee naartoe nemen. Een micro-usb port in het horloge zelf had handig geweest.

Altijd aan, altijd behulpzaam

De smartwatches van Samsung hebben een reputatie van te veel functies, maar dit keer is Google de baas.

Zodra je Android Wear doorhebt, is het heerlijk simpel. Je kan er de tijd op aflezen. Het hoofdscherm is een wijzerplaat die in te stellen is met aan te passen designs - er is nog geen plek voor in Google Play, maar daarbuiten zijn ze wel degelijk te vinden.

De tweede belangrijke functie - en de reden waarom je waarschijnlijk een slim horloge wil ten opzichte van een gewoon horloge - is het ontvangen van notificaties van Android smartphones via Bluetooth 4.0. Waaronder inkomende telefoontjes, berichten, WhatsApps, kalenderafspraken en meer. Je kan individuele apps uitschakelen, maar je kan verder niet instellen welke notificaties je per app wil ontvangen - zoals één Gmail-account uitschakelen en een andere aanlaten.

Deze notificaties komen tevoorschijn als kaarten (soms opgestapeld en rechts weg te swipen) maar er is geen centrale hub. Je moet er om je pols mee dealen.

Google Now voegt ook contextuele kaarten toe - zoals iedere ochtend het weer, de kalender en de stappen die je hebt gezet. En hoe ver je nog moet reizen naar de locatie die je op Maps hebt aangegeven. Of de vertrektijden van de bus. We kunnen niet wachten om Android Wear daar te brengen waar het goed tot zijn recht komt - op reis, met vluchttijden, converteren van valuta en plekken om te bezoeken.

Ja, je moet veel swipen. Je kan de Gear Live dus het beste gebruiken met je stem. Google Voice is daar de beste in - denk aan de Knowledge Graph voor snelle zoekresultaten. Je moet er even aan wennen, maar het werkt.

Samsung Gear Live Conclusie

Met twee apparaten in de verkoop is het niet moeilijk om de beste Android Wear smartwatch te zijn. Maar de Samsung is toch net iets beter dan de LG G Watch.

Waarom? Vooral dankzij het scherpere scherm. Maar ze zitten dicht bij elkaar qua prijs, specificaties en wat ze kunnen. Dus het hangt er vooral vanaf welke je mooier vindt om te dragen. De LG valt minder op, terwijl je met het design van Samsung wel uitschreeuwt dat je een eraly adopter bent. 

Toch is het beter om even te wachten, zeker met de Moto 360 in het vooruitzicht. Een ronde smartwatch die draadloos op te laden is en met een premium design echt je geld waard is.

Android Wear OS moet simpel blijven om het te redden. Iedereen die horloges bouwt, moet het dus vooral van het design hebben - precies zoals Motorola doet. En waarschijnlijk HTC, Asus, Fossil en anderen ook stiekem toen. Plus, wedden dat Samsung al de opvolger van de Gear Live in ontwikkeling heeft.

Het oordeel van Stuff... 

Samsung Gear Live review

Android Wear handigheidjes een Samsung pakketje met goeie specs - maar hij is er nog niet helemaal
€199.00
Goeie Stuff 
Ziet er 'premium' uit
Scherper scherm dan de G Watch
Waterbestendig
Compatible met alle Androids (4.3 en hoger)
Groeiende selectie apps
Slechte Stuff 
Oplaaddock is onhandig
Niet zo comfortabel als de LG
Accuduur van een dag
design
0
smarts
0
battery
0
screen
0
apps
0