Samsung stond lange tijd te boek als een beetje gek bedrijf. Gek, omdat het een 10x zoomlens in de Galaxy S4 propte, omdat het zeven Gear wearables maakte in een tijdsbestek van slechts drie jaar en omdat het Jay-Z 5 miljoen dollar betaalde zodat ze zijn album gratis konden weggeven.

Dat leuke gekke Samsung bestaat niet meer. Met de S7 trapt het bedrijf een nieuwe fase af, een fase waarin Samsung verstandige beslissingen neemt en waar het zich voornamelijk focust op het releasen van kwalitatief hoogwaardige producten. De Galaxy S7 is wat dat betreft dan ook het smartphone-equivalent van een Spielberg-film: de kwaliteit spat er aan alle kanten vanaf.

Daarbij geven we direct toe dat dit niet de meest fantastische gadget van 2016 is. In vergelijking met de LG G5 is de Galaxy S7 nauwelijks spectaculair. Het toestel lijkt belachelijk veel op z’n voorganger, maar heet wél een betere camera, is waterdicht en heeft en geheugenkaartslot. Klinkt saai? Is het natuurlijk wel een beetje. De S7 heeft geen spectaculaire vernieuwingen, zoals Apple dat ineens met 3D Touch op de proppen kwam, noch kun je het toestel uitbreiden met allerlei geweldige modules, zoals de G5. Deze smartphone draait om eenvoud en minimalisme, en dat is prima. Het is dus niet logisch om te zeggen dat je naar de winkel moet rennen voor een Galaxy S7 omdat hij vol zit met revolutionaire nieuwe snufjes. Dat is het niet, het is ook niet meer de koers die Samsung vaart. Áls je naar de winkel wilt rennen om een S7 te kopen, dan doe je dat simpelweg omdat het de beste smartphone is die er op dit moment te koop is.

Meer van hetzelfde?

Het valt natuurlijk niet te ontkennen dat de S7 een behoorlijk duplicaat is van zijn voorganger. Daar valt wat voor te zeggen, want het design en de specs van de Samsung Galaxy S6 waren prima, en door het ontwerp gelijk te houden geeft het bedrijf z’n gebruikers een vertrouwd product in handen. Qua ontwerp zijn de S7 en de S7 Edge, samen met de iPhone, verreweg de mooiste smartphones die er op dit moment te koop zijn. Helemaal identiek aan zijn voorganger is de S7 echter niet. Zo is hij 14 gram zwaarder en 1.1 mm dikker dan de ‘oude’ S6. Daar zul je echter weinig van merken als je het toestel in je handen hebt, en zolang dat het geval is, is het prima.

De belangrijkste verandering die Samsung in het ontwerp heeft doorgevoerd is het feit dat de camera nu volledig in het toestel verzonken is, oftewel geen uitstekend onderdeel meer.

Display

Net als aan het algehele design, zul je aan het display weinig verschil merken. Oftewel, je krijgt een 5,1 inch AMOLED display met een heerlijke resolutie van 1440 x 2560 pixels. Daar kun je natuurlijk over mopperen – want waarom geen upgrade? Het antwoord is eenvoudig, zelfs als je het toestel tegen je voorhoofd houdt, zul je geen pixel kunnen onderscheiden en wederom, daar gaat het om.

Toch wordt die resolutie wel steeds belangrijker en dat heeft alles te maken met de komst van VR headsets. De Galaxy S7 ondersteunt de Gear VR en wanneer je smartphone op die manier gebruikt wordt, kun je voorstellen dat je een flinke resolutie nodig hebt. Zelfs met dezelfde resolutie als vorig jaar (dat van de S6) is de resolutie van de S7 nog altijd een flink stuk beter dan dat van de iPhone 6s en de LG G5 en méér dan geschikt voor VR. Dan kun je nog miepen over het feit dat je 4K had gewild, maar zoals de Sony’s Xperia Z5 Premium heeft aangetoond is die extra kwaliteit de kortere levensduur van je batterij niet waard.

Het display van de S7 is heerlijk, maar oogt soms wel wat oververzadigd. Dat kan ervoor zorgen dat felle kleuren bijna neon lijken en dat komt de sfeer niet altijd ten goede. Gelukkig bevat het toestel ook diverse modi om de kleuren aan te passen aan je smaak.

Verandering

Goed, we weten dus wat er allemaal hetzelfde is aan de S7, maar wat is er dan nieuw? Ten eerste is er een fijne gimmick die meer is dan een gimmick, namelijk het feit dat het display altijd aan is. Praktisch houdt dit in dat het display van de S7 je altijd de datum en tijd toont, de resterende batterij en zelfs bepaalde notificaties, ook wanneer het toestel op standby staat. Zo heb je dus altijd een mooie klok in huis, zij het een hele dure en het zal je verbazen hoe snel je went aan de functie. Daarbij scheelt het wel dat Samsung’s belofte dat het geen aanslag pleegt op je batterij, op waarheid berust.

Powerhouse

Ook nieuw is uiteraard de processor, en dat is maar goed ook, want minder hadden we niet geaccepteerd. Het toestel bevat de Exynos 8890 processor van Samsung-makelij en 4 GB RAM. Dat is een flinke upgrade ten opzichte van de Exynos 7420 en 3GB RAM in de voorganger. Hey, hij zou toch een Snapdragon-processor hebben horen we je denken? Ja, dat is ook zo, in China en de Verenigde Staten bevat de S7 de Snapdragon 820-processor, maar daarbuiten niet. Zonder beide toestellen te testen weten we natuurlijk niet wat precies het verschil is, maar wat we je wel kunnen vertellen is dat het toestel dat wij in handen hadden echt belachelijk snel en krachtig is, zelfs met een wagonlijst aan apps open.

Snelheid is leuk, maar vaak leidt dat er ook toe dat de smartphone in je handen zo heet wordt als een tropische zomer met een topless Jennifer Lawrence. Gelukkig is dat niet aan de orde met de S7, zelfs nadat we een half uur non-stop Asphalt 8 draaiden, was de temperatuur van de S7 nog prima. Dat heeft alles te maken met de ‘thermal spreader’ die Samsung heeft ingebouwd, oftewel technologie waarbij waterkoeling wordt gebruikt om te voorkomen dat de hitte in het toestel de oppervlakte bereikt.

Duurzaam

Waar we écht heel gelukkig van worden is van de batterij die Samsung in de Galaxy S7 heeft ingebouwd. Zelfs als je het uiterste van je smartphone vraagt hoef je niet te vrezen dat je toestel extreem snel leeg is. Weet je nog dat half uur Asphalt 8 waarover we het hadden? Die kostte ons slechts 10 procent batterij (deze game is grafisch écht heel zwaar) en zelfs daarna kwamen we nog prima de dag door zonder op te hoeven laden. In het algemeen zul je dan ook langer dan een dag doen met de batterij van je S7, hetgeen neerkomt op ongeveer 28 uur, iets dat we in deze tijd indrukwekkend mogen noemen. Daarbij moeten we wel zeggen dat we de S7 echt het vuur aan de schenen hebben gelegd, oftewel, als je geen power user bent, kun je er waarschijnlijk nog wat uren achteraan plakken. En heb je je toestel toch leeggekregen? Dan is het goed om te weten dat de S7 wordt geleverd met een snellader, die je smartphone in een half uurtje 70 procent weet op te laden.

Gebruiksgemak

Het mag duidelijk zijn dat Samsung met de Galaxy S7 niet gaat voor de innovatie van het jaar-award. Sterker nog, het lijkt erop dat het bedrijf meer de strategie van Apple volgt, waarbij het zich het ene jaar richt op software en het andere jaar op hardware. Voor de S7 ligt de nadruk dit jaar dan ook – zoals gezegd – op gebruiksgemak. Dat merk je al zodra je het toestel voor het eerst opstart, want je krijgt veel meer controle. Wat dat inhoudt? Bijvoorbeeld dat je bij de eerste keer opstarten al kunt aangeven of je de extra software van Samsung geïnstalleerd wilt hebben (nee!) of toch liever de Google Launcher wilt hebben (ja!). Als je dit doet, krijg je de meest pure versie van Android 6.0 Marshmallow. Controle is dan ook het toverwoord, je kunt namelijk zelfs het ‘always on’ display uitschakelen als je dat wilt, terwijl die functie het paradepaartje is van de S7.

Waar blijft Samsung Pay?

Wanneer je buitenlandse reviews leest van de Galaxy S7, zul je veel gemopper tegenkomen over het feit dat Samsung Pay niet beschikbaar is, terwijl, bijvoorbeeld Apple Pay dat wel is. Dat is zonde, omdat een belangrijk deel van het toestel niet gebruikt kan worden. Helaas lopen wij hier in Nederland hopeloos achter als het om deze betaaldiensten gaat, want wij hebben Samsung Pay noch Apple Pay. De hoop is dat daar binnen een jaar of twee verandering in zal komen, maar vooralsnog kan een deel van de functionaliteit van de S7 rechtstreeks de prullenbak in. Gelukkig is het nu ook mogelijk om Google Pay-betalingen met je vingerafdruk te autoriseren, hetgeen inhoudt dat de vingerafdruksensor toch nog ergens goed voor is.

Hoera, micro SD

Wat waren we vorig jaar pissig toen bleek dat Samsung niet alleen een toestel had gemaakt waarvan de batterij niet te verwisselen was, maar dat ook nog eens niet uit te breiden was met behulp van een SD-kaartje. Niet pissig genoeg om het toestel links te laten liggen, maar toch. Je kunt je voorstellen dat we heel erg blij waren toen duidelijk werd dat het geheugenkaartslot terugkwam met de S7. Dat Samsung hiervoor gekozen heeft is echter waarschijnlijk meer noodzaak dan keuze geweest. Want nog voor dat je je eerste telefoontje pleegt, is de helft van je 32 GB al volgestort met je besturingssysteem en je apps (8 GB ben je direct al kwijt bij het opstarten).

Handig is dat niet, 32 GB is gewoon te weinig, maar laten we realistisch zijn, dáárom is dat geheugenkaartslot er, dus we raden aan dat je het gebruikt. Bovendien is verwisselbare opslag gewoon heel handig als je je foto’s op je computer wilt zetten, dus wij zien het probleem niet zo. 200 GB kun je toevoegen aan de bestaande 32 GB. Zie dat maar eens vol te kringen met je selfies.

 

Waterdicht

Wist je dat je je Galaxy S7 ook kunt gebruiken als wc-borstel? Nouja niet letterlijk, maar het toestel is waterdicht, en dat is fijn! Sterker nog, als je het toestel in je toilet laat vallen, kan het daar 30 minuten rondjes zwemmen zonder dat het water, of andere substanties die zich in je toilet bevinden, z’n weg naar binnen weet te vinden.  

Dat is goed nieuws, want iedereen die een smartphone bezit en van tequila, weet hoe makkelijk het is om je smartphone een retourtje toilet te geven. We raden het nog steeds niet aan, maar het is in ieder geval geen ramp als het gebeurt. For the record, dat hoef je niet van Samsung aan te nemen, maar wél van ons, want we hebben het daadwerkelijk getest.

Camera

Een onderdeel dat Samsung dit jaar, eigenlijk zoals altijd, flink onder handen heeft genomen is de camera. De camera aan de achterkant van de S7 is dan ook werkelijk fenomenaal. Dat zou je niet denken als je ziet dat de camera minder megapixels heeft dan de S6, oftewel 12 MP in plaats van 16 MP. Waarom dat niet uitmaakt is omdat Samsung de megapixels groter heeft gemaakt, waardoor ze meer licht opvangen dan voorheen. En meer licht betekent superfoto’s in het donker. Tel daarbij op dat het diafragma is vergroot van f/1.9 naar f/1.7 en je kunt je voorstellen dat je met de S7 écht prachtige foto’s kunt maken in situaties met weinig licht.

De optische beeldstabilisatie van de S6 is – uiteraard – behouden gebleven, waardoor de sluitertijd in situaties met weinig licht langer kan zijn en dat zorgt in combinatie met de Dual Pixel-technologie tot haarscherpe foto’s.

Donker

Samsung heeft heel veel nadruk gelegd op de kwaliteit van de camera in het donker. Dat geloven we best, en ten opzichte van de S6 zijn de resultaten fenomenaal. Maar hoe verhouden de foto’s zich tot die van de iPhone 6s Plus? Om dat te kunnen beoordelen hebben we beide resultaten naast elkaar gelegd, en eerlijk gezegd waren we verrast. Want hoewel de camera van de S7 écht superieur is, houdt dat snel op wanneer het licht het laat afweten. Ondanks alle verbeteringen, dual pixels enzovoort, komen de foto’s van de iPhone 6s Plus nog altijd vele malen beter uit de bus. Foto’s van de S7 tonen aanzienlijk meer ruis en waas, en dat is zonde. Daar hoef je verder niet wakker van te liggen, je moet er alleen rekening mee houden in het donker (en als je niet wakker ligt, hoeft dat dus niet).

Edge of niet?

Samsung mag dan geen gek bedrijf meer zijn, toch is er nog een kleine erfenis over uit die tijd, namelijk het feit dat er twee S7’s zij: de standaard S7 en de S7 Edge. De S7 Edge heeft een groter 5.5-inch display, een betere batterij, maar daar houdt het wel een beetje mee op. Natuurlijk: het toestel heeft ook een gebogen display. Maar heel eerlijk? Hoe cool we dat display ook vinden, we hebben onszelf er niet op kunnen betrappen dat we het daadwerkelijk gebruikten. Je laat het een keer aan je vrienden en schoonvader zien, en daarna vergeet je dat de functie er is. Het ziet er alleen retestrak uit. De vraag is of je daar meer dan honderd euro extra voor over hebt. Wij in ieder geval niet.

Conclusie

Als recensenten doen wij heel erg ons best om de zwakke punten te vinden van de hardware en software die we testen, maar Samsung heeft dat wel heel moeilijk gemaakt dit jaar. Sommige mensen durven te beweren dat Samsung lui is geworden en precies hetzelfde toestel heeft uitgebracht als vorig jaar, wij zeggen dat Samsung het beste van de afgelopen drie toestellen heeft gecombineerd in een absolute killer smartphone met een fenomenale batterij. Door zich niet meer te richten op gekke nieuwe functies die niemand gebruikt (écht, scrollen met je ogen?) heeft het bedrijf de tijd gehad (en genomen ) om zich te richten op kwaliteit en dat is fantastisch. De Samsung Galaxy S7 is strak, mooi, krachtig en supergebruiksvriendelijk. Het is verreweg de beste smartphone die je op dit moment kunt kopen.

Tech Specs 
Afmetingen
142.4 x 69.6 x 7.9mm
Gewicht
152g
Display & resolutie
5.1 inch, 1440 x 2560 pixels
Processor
Exynos 8890
GPU
Adreno 530
RAM
4GB
Opslag
Opslag: 32GB/64GB (met microSD ondersteuning)
Camera voorkant
12 MP, f/1.7
Selfie camera
5 MP, f/1.7
Extra's
• Extra’s: vingerafdrukscanner, IP68 stofafstotend en waterdicht
Het oordeel van Stuff... 

Samsung Galaxy S7 review

Ons favoriete toestel van vorig jaar, maar dan nog wat beter. De Galaxy S7 is simpelweg briljant.
€699.00
Goeie Stuff 
Fantastisch display
Geweldige camera
Fenomenale batterij
Waterdicht en hoera, microSD
Slechte Stuff 
Geen Samsung Pay
Zelfde ontwerp (wat stiekem ook een pro is)

Interessant? Lees dit...