Ten tijde van de release van de allereerste Pebble, was eer niet veel beter te krijgen. Deze crowdfunded, open source designer smartwatch bleek een hit op Kickstarter, waar krap 70,000 backers de makers ervan meer dan tien miljoen dollar gaven om horloges terug naar de 21e eeuw te halen. Het is nu een jaar later en de eerste Pebbles rollen van de lopende band. Is dit de eerste must-have smartwatch, of is het weer slechts een nerdy gadget die je op een nepdetective laat lijken?

Minimalistisch design

Zwart, wit en primaire kleuren, een opvallend eco-efficiënte verpakking en een dun, minimalistisch design - de Pebble neemt niet alleen zijn hoed af voor Apple, het is een pure homage. Tim Cook mag dan geen fan zijn van de grote knoppen of de ietwat lompe behuizing, maar het ziet er ook niet uit alsof het door drie 20-jarigen in elkaar is geflanst - wat wel het geval is. Het bandje is simpel, comfortabel rubber (en te vervangen), de waterdichte body is licht en de proporties elegant. Zelfs de 10mm diepte voelt niet de dik.

Scherm van E-paper

E-Paper displays zijn cool en degene die in de Pebble zit is helemaal te gek. Net zoals het scherm van een Kindle is deze erg scherp en helder, vooral in zonlicht. De bescheiden 24,000 pixels zijn genoeg voor het tonen van cijfers, wijzerplaten en tekst. Een versnellingsmeter zorgt ervoor dat de backlight automatisch aangaat zodra je met je pols schudt, wat super is voor het hands-free checken van de time. Toch kan het ook wat afleidend zijn als je gewoon je armen aan het bewegen bent in het donker.

Aangepaste wijzerplaten

De linkerknop brengt je naar een menu met drie ingebouwde wijzerplaten (je kan er momenteel nog twee downloaden via de smartphone app). De 'Text'-klok is zeker de coolste, waarbij de tijd wordt voorgesteld door woorden die vlot vanuit de zijkant tevoorschijn komen. Maar als de wijzerplaten je nog niet aanspreken, dan hoef je alleen maar even geduld te hebben. Pebble's besturingssysteem is open source en tal van nieuwe apps en wijzerplaten maken binnenkort hun opwachting.

Smartphone slimmigheidjes

Een smartwatch draait helemaal om een smartphone, dus of dit goed werkt is erg belangrijk. De Pebble maakt verbinding met iOS en Android-apparaten via een simpele app die gemakkelijk in gebruik is. Koppel 'm via Bluetooth, volg een paar simpele instructies en je krijgt al allerlei notificaties binnen - binnenkomende gesprekken, tekstberichten, e-mails, kalender en stopwatch-herinneringen, plus sociale media - allemaal komen ze op je scherm tevoorschijn met een zachte vibratie.

Dit is niet alleen heel cool maar ook extreem handig, vooral wanneer je je handen vol hebt of wanneer het in sociale situaties onhandig is om je smartphone uit je broekzak te halen. Je kan ook de muziek op je telefoon besturen via de Pebble - tenzij deze al wordt afgespeeld op een ander Bluetooth-apparaat. Dit is nog maar het topje van de ijsberg - er komen apps aan voor hardlopen en fietsen die je tonen hoe goed je bezig bent, verbinding maken met GPS om naar golfbanen te navigeren, en op den duur nog veel, veel meer.

Accuproblemen

De eerste smartwatch ter wereld is natuurlijk niet perfect. Er zijn vervelende haperingen in de interface - zoals een terugknop die je niet helemaal terugbrengt naar de wijzerplaat, of soms momenten waarbij de Bluetooth-verbinding plotseling wegvalt en we uren niet maar aan onze smartphone verbonden waren, zonder dat we het doorhadden. Maar dat moet makkelijk op te lossen zijn met firmware updates. Zorgelijker is de accuduur die minder is dan drie dagen, terwijl een week werd beloofd, terwijl het horloge een lage-accu-icoontje toont en seconden later zichzelf al uitschakelt. Oh, en de magnetische usb-oplaadkabel voelt aan als puur Apple.

Conclusie

Wat er zoal mist aan de Pebble is duidelijk zichtbaar - de mogelijkheid tot het beantwoorden van berichten, stemherkenning, een betere accuduur. Maar dat is alleen omdat 'ie op andere fronten zoveel levert. Dit is niet alleen de eerste smartwatch voor smartphones, de Pebble is op zichzelf al een klassieker.

Het oordeel van Stuff... 

Pebble Smartwatch review

Dit is waarschijnlijk niet de laatste smartwatch die je koopt, maar het zou wel de eerste moeten zijn. Een indrukwekkend debuut.
€120.00