WhatsApp vanaf nu weer gratis

...maar als je net betaald hebt, heb je pech!

Chatverslaafden opgelet: WhatsApp heeft zojuist aangekondigd te stoppen...met z'n abonnement welteverstaan.

Mede-oprichter Jan Koum maakte tijdens een conferentie in Munchen bekend dat de abonnementskosten van 1 dollar per jaar 'niet zo heel goed werken'.

De reden daarvoor is dat lang niet iedereen de beschikking heeft over een creditcard, en die kaart heb je nodig om het bedrag te kunnen betalen nadat de gratis proefperiode van 12 maanden is afgelopen. Door de abonnementskosten te verwijderen hoopt WhatsApp te kunnen groeien in meer landen en het aantal gebruikers flink te vermeerderen.

Met meer dan 900 miljoen gebruikers die dienst maandelijks gebruiken, en maar liefst 900 miljoen dollar aan jaarlijkse inkomsten die het bedrijf nu kwijtraakt, is het nog een beetje vaag hoe het bedrijf verwacht winst te gaan maken, maar volgens Koum hoeven we niet bang te zijn dat we binnenkort advertenties zien. In plaats daarvan is het bedrijf aan het uitzoeken hoe het WhatsApp kan gebruiken om in contact te komen met gebruikers, zonder gebruik te maken van spam en advertenties. Bijvoorbeeld door een luchtvaartmaatschappij de mogelijkheid te geven klanten via WhatsApp op de hoogte te stellen van een vertraagde vlucht.

Klinkt dat verhaal je bekend in de oren? Dat kan kloppen, want Facebook heeft niet zo lang geleden precies hetzelfde gedaan met Facebook Messenger. Je kunt de dienst gebruiken om te chatten met bedrijven, en er worden steeds meer diensten toegevoegd zoals betalingen en de mogelijkheid om Über-ritjes aan te vragen.

Koum liet naast dit nieuws ook doorschemeren dat WhatsApp werkt aan een functie voor videobellen, waardoor het een directe concurrent zou worden voor Google Hangouts en Skype.

Het abonnementsgeld voor WhatsApp is per direct afgeschaft, maar de melding over eventuele betalingen zullen langzaam worden uitgefaceerd met nieuwe versies van de app. En als je net hebt betaald voor 12 maanden? Dan heb je dikke pech, die dollar zie je nooit meer terug.