Goed, hij kwam niet helemaal uit het niets, de LG G5, maar niemand had verwacht dat de opvolger van de - degelijke, maar niet spectaculaire - G4 zoveel tumult zou veroorzaken. Werkelijk iedereen op de beursvloer heeft het over de G5 tijdens het Mobile World Congress in Barcelona. Reden genoeg voor ons om het toestel even ter hand te nemen.

Eerst maar even de specs, de geruchten die we de afgelopen maanden gehoord hebben klopten bijna allemaal, de G5 heeft een SnapDragon 820 CPU, 4GB of RAM, oftewel een heerlijk snelle smartphone. De 32 GB opslagcapaciteit is natuurlijk niet om over naar huis te schrijven, maar dat accepteren we omdat er ook een geheugenkaartslot is, waarmee je de opslagcapaciteit flink kunt uitbreiden.

Maar er is zoveel meer te melden over dit toestel dan specs alleen. LG heeft eindelijk de beslissing genomen om af te stappen van plastic. Dat betekent dat de G5 nu van prachtig metaal is, op een manier die heerlijk in je hand voelt. Het design is prachtig en de G5 doet wat dat betreft geen seconde onder voor concurrenten Samsgung en Apple. Qua fysieke knoppen is het toestel ontzettend minimalistisch. Aan de achterkant vind je bijna niets, met uitzondering van de camera en de aan/uitknop, die we ooit zo vreemd geplaatst vonden, maar waar we nu aan gewend zijn geraakt. De Aan/uitknop fungeert tevens als vingerafdruksensor en dat maakt de plaatsing extra efficiënt. De sensor werkt snel en unlockt je smartphone onmiddellijk bij het aanraken.

Briljante camera

De camera neemt wel flink wat ruimte in beslag, maar dat komt omdat LG twee sensors in de camera aan de achterkant heeft gepropt. Een van de camera's lijkt wel héél erg veel op de camera die we kennen uit de G4, met een 16 MP sensor en laserfocus en een kijkhoek van 75 graden. De tweede camera, hoewel slechts 8 MP, is waar het echter extra interessant wordt. Deze camera heeft namelijk een kijkhoek van 135 graden, hetgeen meer is dan het blikveld van onze eigen ogen.

Afzonderlijk van elkaar zijn dit bijzondere camera's, maar als je ze combineert, voelt het alsof je een complete SLR met een bak objectieven in je rugzak hebt, zonder dat je dat daadwerkelijke gewicht mee hoeft te slepen. Natuurlijk hebben we de camera's niet zo uitgebreid kunnen testen als we hadden gewild (er stonden meer journalisten in de rij), maar dat het gaaf wordt, dat is zeker. Het bedrijf heeft veel leuke filters toegevoegd, maar we verheugen ons natuurlijk vooral op de effecten die de beide camera's met elkaar combineren. Die G5 maakt je de held van Instagram! Ook de manual modus van de G4 is weer van de partij, hetgeen betekent dat je sluitertijd, ISO en focus helemaal zelf kunt instellen.

Display

Fraai aan deze smartphone is dat vrjiwel de gehele voorkant wordt opgeslokt door het 5,3-inch display, dat beschikt over de inmiddels befaamde Always On-modus (tijd en notificaties checken zonder je telefoon uit standby te halen). Volgens LG kost deze functie slechts 0,8 procent van je batterij per uur. Indrukwekkend, zeker gezien het feit dat de G5 LCD gebruikt, en niet het energiezuinige OLED.

Het display is iets kleiner dan dat van de G4, maar de resolutie is hetzelfde, hetgeen betekent dat je nog steeds kijkt naar een QHD-display, waarvan je zonder vergrootglas de pixels echt niet kunt onderscheiden. Dat is meer dan een spec, het ziet er ook daadwerkelijk superhelder uit, zelfs al druk je je neus op het scherm (hetgeen de vriendelijke mevrouw van LG ons verzocht nooit meer te doen). De helderheid is enorm opgekrikt, waardoor het display nu ook buiten zonder problemen leesbaar zou moeten zijn. Dat hebben wij op de stoffige beursvloer natuurlijk niet voor je kunnen testen.

We zijn van LG gewend dat de smartphones zijn voorzien van kwalitatief hoogwaardige audio en gelukkig heeft het bedrijf op dit vlak geen concessies gedaan. Het geluid uit de luidsprekers is subliem, en het is goed te weten dat de G5 de eerste smartphone is die HD-geluid ondersteunt via Bluetooth. En: hoera, de hoofdtelefoonaansluiting zit nu aan de bovenkant, waar hij wat ons betreft gewoon hoort te zitten, omdat je anders je smartphone ondersteboven in je broekzak moet doen. Geen ramp, maar we zijn zeikerds, en dat mag best voor een aanschafprijs als deze.

Razendsnel

Zoals gezegd, de LG G5 bevat een Qualcomm Snapdragon 820, een supersnelle chip. Maar merken we daar ook daadwerkelijk iets van? Reken maar! De interface is supersoepel, maar, belangrijker nog, apps haperen geen seconde wanneer je ze start, en de smartphone zelf gaat van uit naar volledig functioneel in minder dan 30 seconden.

De G5 draait op Android, maar niet een 100% pure versie. LG gebruikt een eigen skin, maar past daar gelukkig niet zoveel op aan als, bijvoorbeeld, Samsung. Het gaat om wat kleuren en pictogrammen, zoals we van eerdere versies gewend zijn. Wel (positief) gunstig: de app drawer is verdwenen. Er wordt nu gebruik gemaakt van een iPhone-achtig beginscherm met pictogrammen en daar houden we wel van. Ben je een Android-purist, dan flip je waarschijnlijk uit je plaat als je het ziet, maar volgens LG hebben ze het uitgebreid onderzocht binnen de doelgroep van de G4-gebruikers, en is dit waar men het positiefst op reageerde. En wij stiekem ook.

Met 2800 mAh is de batterij niet zo indrukwekkend als die van de Samsung Galaxy 7, maar daar zul je ons niet over horen aangezien hij - tromroffel - verwijderbaar is. Wat heerlijk om te zien dat LG zich niet verschuilt achter het 'metaal' excuus, en gewoon heeft laten zien dat je ook met een metalen body een verwijderebare batterij kunt realiseren.

Modulair

Wat we écht fantastisch vinden aan de G5 is dat hij modulair is, oftewel, je kunt hem uitbreiden met andere functies. Daar gebruikt LG hetzelfde trucje voor als voor het verwisselen van de batterij: je kunt de onderkant van het toestel verwijderen. Wanneer je op een knop aan de zijkant van de smartphone drukt, klikt de volledige onderkant los waarna je deze vrij eenvoudig helemaal kunt verwijderen, inclusief batterij. Je kunt dan de batterij vervangen, of ervoor kiezen om een volledige andere module op het toestel te klikken. Dit wordt overigens mogelijk gemaakt door de USB-C-connector (dat gebruik maakt van het USB 3.0 protocol) die ervoor zorgt dat iedere module herkend wordt door de smartphone bij het opstarten, zodat het precies weet wat het is en wat het daar softwarematig mee moet doen. Je hoeft er dus verder geen software voor te installeren.

Maar wat aan wat voor modules moet je dan denken? Wat dacht je van een HiFi Plus-module van Bang & Olufsen die het sublieme geluid nog een flink stuk subliemer maakt (DSD playback) of de Cam Plus-module, die je fysieke knoppen geeft om je camera te besturen. Deze laatste hebben we goed kunnen testen, en wat maakt dat een verschil. Na bijna tien jaar aan virtuele toetsen blijven we vasthouden aan het gemak van fysieke knoppen. Deze modules geven je die mogelijkheid. Modulaire smartphones zaten al een tijdje in de koker, maar als dit is hoe dat werkt, kunnen we niet wachten tot alle grote fabrikanten overstappen.

Het oordeel van Stuff

Alle ogen zouden dit jaar gericht moeten zijn op Samsung, voor de lancering van z'n paradepaardjes, de S7 en de S7 Edge. In plaats daarvan stal LG een dag eerder de show, en geeft Samsung daarbij het nakijken. De G5 ziet er prachtig uit, ligt heerlijk in je hand, is razednsnel en zit vol innovatieve snufjes die we eerlijk gezegd bij Samsung (en ook Apple, laten we eerlijk zijn) missen op dit moment.

We verwachten de LG G5 rond april, maar een precieze datum is nog niet bekend. Een prijs ook nog niet, maar heel eerlijk? Shut up and take our money!