On peut féliciter Sony : aucun autre fabricant n’arrive à suivre avec ce flux constant de nouveaux smartphones.

L’Xperia XZ est sorti en septembre dernier, mais son successeur arrive bientôt.

La seule chose, c’est que ce n’est pas aussi simple que ça. Voyez le XZ Premium comme son  demi-frère, avec de meilleures specs (et probablement un prix plus haut) mais tout en conservant la formule du succès made in Sony.

Cela ne vous semble peut-être pas si exaltant que ça, mais sous son design miroir, le XZ Premium est aussi excitant que peuvent l’être les téléphones d’aujourd’hui.

L'écran : du HDR ?

En 2015, Sony était la première marque à proposer des téléphones avec des écrans 4K. 2 ans plus tard, le XZ Premium est le premier en 4K HDR.

C’est un bel exploit : son écran 5,5" propose des couleurs plus vives, des blancs plus lumineux, et des contrastes plus élevés, en bref, les vidéos sont vraiment bluffantes. Voir cette technologie dans un smartphone est assez impressionnant.

Ajoutez à cela une résolution ridiculement élevée, et vous constaterez qu’il n’existe aucun autre écran de smartphone qui a autant de détail que celui du XZ Premium. Tout est très net, les images sont d’une clarté indéniable.

Cependant, pour vraiment observer chaque détail, vous devrez bien vous rapprochez de l’écran, ce qui nous fait nous demander si avoir une telle résolution sur un écran de smartphone est vraiment utile. Peut-être pas : dans la plupart des cas, la différence n’est pas énorme. Mais on tire quand même notre chapeau à Sony qui a réussit cet exploit.

L’appareil photo : une bête de rapidité

Cet écran 4K HDR n’est pas la seule exclusivité mondiale présente sur le XZ Premium. Il possède aussi le capteur d’appareil photo de Sony le plus rapide jamais élaboré : il s'agit d'un appareil photo de 19 MP qui peut enregistrer des vidéos en slow motion en 960ips. Hallucinant.

Pour vous donner une idée de la chose, dites vous que les blockbusters au cinéma sont probablement filmés en 24ips. Les jeux sur PS4 ou Xbox One le sont aux alentours des 60ips. La plupart des téléphones peuvent maintenant filmer en 120ips, certains iront même jusqu’à 240ips. Mais Sony est tout de même un cran au dessus.

Il vous permet de filmer des vidéos de manière étonnamment fluide, les petites choses du quotidien se transforment alors en vidéos artistiques, comme celles où l'on voit une goute de pluie qui s’écrase au ralentit sur le sol.

Sony a placé une mémoire hyper rapide directement sous le capteur afin de permettre au téléphone d’enregistrer un nombre d’image impressionnant en un clin d’œil. C’est vraiment magnifique en action. En fait, pour vous donner une idée de la chose, cela correspond à la vitesse d’un appareil photo reflex numérique.

Pas si mal pour un appareil qui tient dans votre poche.

Le reste des specs n’est pas mal non plus. 19 MP par-dessus un capteur 1/2.3" devrait permettre de capturer énormément de détails sur chaque cliché, et Sony estime que la taille de chaque pixel grossit de 19%, ce qui est un avantage pour les photos avec une faible luminosité. Ajoutez à cela de beaux progrès sur la réduction du bruit et sur la détection des mouvements, une mise au point encore plus rapide lorsque vous photographiez des sujets en mouvement, et il devrait être capable de surpasser tous les autres smartphones.

Oui, on a bien dit « devrait », parce que le XZ Premium n’est pas encore prêt. Le logiciel sur le prototype que j’ai essayé avait pas mal de bugs, et nous n’étions pas autorisés à utiliser la fonction appareil photo. On devra attendre une prise en main plus complète (voir même un test) pour se faire une vraie idée de la performance, hors du décor bien soigné de Sony.

Performance : du haut niveau

Avec autant de pixels à gérer, vous pensez bien que le hardware du XZ Premium doit suivre pour gérer un tel écran.

Sony a réussit à se procurer les nouveaux processeurs Snapdragon 835 de Qualcomm, ce qui le propulse au rang de smartphone le plus puissant à l'heure actuelle. Les rumeurs disent que Samsung a déjà acheté toutes les puces disponibles pour son prochain Galaxy S8, mais d’une manière ou d’un autre, il semblerait que Sony ait réussit à s’en procurer.

Nous n’avons pas eu la chance de voir à quel point le processeur est puissant, mais il n’a eu aucun problème à lancer des vidéos en 4K HDR, et la touche que Sony à rajouté à Android était parfaite. Cela ne change pas grand chose par rapport à la version de Google, mais tous ceux qui ont déjà utilisé un Sony reconnaitront leur marque de fabrique.

Sony promet une batterie qui dure toute une journée, avec le retour du mode économie d’énergie que l’on connaît déjà, afin d’éviter que ces vilaines applis ne consomment toute votre batterie. Ne vous attendez pas non plus à regarder des vidéos HDR toute la journée sans avoir à le brancher : les modèles d’expositions que nous avons pu voir lisaient en boucle une vidéo 4K, et le niveau de la batterie avait seulement atteint 25% au bout d’une heure de charge. Bien sûr, il est encore tôt, Sony a encore le temps d’optimiser son logiciel avant la sortie.

design : on prend les même et on recommence

Cependant, une fois que vous avez finit d’être ébloui par toutes ces fantastiques caractéristiques, le Xperia XZ Premium nous semble très (trop ?) familier.

Oui, il a un finit effet miroir, des angles arrondis sur les côté et plat sur le haut et le bas (qui servent aussi d’antenne) ainsi qu’un écran 2.5D qui se courbe légèrement sur les bords, mais le design global n’a pas vraiment changé de celui du Xperia XZ. Ce téléphone ressemble beaucoup au précédent modèle de Sony, et de manière plus générale, l’apparence n’a pas beaucoup changé depuis le Xperia Z.

Ce qui signifie que vous aurez le bouton latéral signature de Sony, qui sert à la fois de bouton marche/arrêt et de lecteur d’empreintes digitales. Vous aurez également droit à un bouton déclencheur pour l’appareil photo, mais seuls les geeks des téléphones reconnaîtrons que c'est un Sony.

C’est aussi le grand retour du waterproof, même si ce n’est pas très surprenant. Sony avait arrêté de faire des téléphones étanches, mais c’est de nouveau en vogue en 2017. Ce serait trop bête de laisser passer cette occasion pour le XZ Premium.

Vous devrez aussi être équipé non-stop d’un chiffon, à moins que vous n’aimiez avoir des empreintes partout. Sérieusement, c’est un vrai aimant à traces de doigt.

Premier verdict

Récemment Sony a eu un peu de mal avec ses téléphones : le Xperia XZ n’avait pas réussit à nous épater en Septembre. On dirait que le XZ Premium est une sorte d’antidote.

Oui, on connaît déjà ce design mais, honnêtement, si vous voulez les dernières et les meilleures technologies en terme d’écran et d’appareil photo, avec en plus de bonnes performances, peu d’autres modèles sauront vous satisfaire.

LG a peut-être trouvé le moyen d’incorporer la HDR sur G6, mais il le fait en 1440p, pas en 4K comme le XZ Premium. Le Google Pixel a un appareil photo très rapide, mais ce n’est pas du 960ips. Et avec Samsung qui n’est toujours pas prêt à lancer le Galaxy S8, il devrait être le champion niveau performance, enfin si Sony arrive à le sortir à temps.

On espère simplement que le prix sera correct, même si on se doute qu’un écran 4K doit coûter cher.

Je n’attendais pas grand chose de Sony en me rendant au MWC cette année, mais très franchement, maintenant je suis assez impatient de mettre la main sur ce smartphone pour prendre des vidéos en 4K HDR.