« Pourquoi est-ce que tu voudrais parler à une enceinte ? » C’est la question que la moitié de l’équipe de Stuff m’a posée quand j’ai sorti l’Echo d’Amazon de sa boîte, et honnêtement, je n’étais pas sûr de la réponse à donner.

Mais quand vous commencerez à lui poser des questions et lui donner des ordres, vous comprendrez.

L’enceinte connectée d’Amazon est reliée à Internet, elle peut donc faire bien plus que simplement contrôler votre musique. Dès que l’Echo vous entendra dire « Alexa », une LED bleue clignotera et elle fera de son mieux pour accomplir les missions que vous lui confierez.

Cela peut-être tout et n’importe quoi : écouter de la musique sur TuneIn, Amazon Music et Spotify, répondre à de simples questions, lire des pages Wikipédia, raconter des blagues ou créer une minuterie.

Branchez-la (il n’y a pas de batterie), téléchargez l’application (Android ou iOS) et vous serez paré en quelques instants. Un entrainement pour la voix est présent mais, franchement, la reconnaissance vocale est au moins aussi efficace que celle de Siri. L’enceinte répond vite, plus besoin de sortir son téléphone pour savoir qui est le dernier vainqueur de Koh-Lanta.

Petite voix

Echo est un peu le reboot de la radio dans la cuisine du XXème siècle, mais plutôt que  d’attendre le nouveau flash info, vous pouvez avoir un compte-rendu de France Info ou du Monde en posant simplement la question.

Lisse, soyeuse et affublée du plus petit logo Amazon possible, l’Echo est aussi discrète qu’un tube high-tech de sopalin.

C’est bien l’idée : trôner au milieu d’une table, à l’écoute de chaque demande sans devenir le centre de l’attention.

Si jamais vous connaissez une Alexa, vous pouvez toujours appuyer sur le bouton mute, l’enceinte évitera ainsi de vous couper la parole. Vous pouvez aussi appuyer sur le bouton « action » pour activer Alexa sans parler.

L’Echo peut entendre de manière assez précise jusqu’à 3 mètres de distance, j’ai donc rarement eu besoin de la toucher. Elle peut écouter par dessus des chansons ou des discussions, vous n’avez donc pas besoin de crier.

La qualité du son est vraiment bonne : pas de traces de distorsion, même quand on pousse le bouton volume. Pensez toutefois plus à des soirées enjouées et à l’écoute d’émissions de radios qu’à des basses qui feront trembler votre plafond ; si celles-ci existent, elles ne sont simplement pas grandioses.

Évidemment, Amazon Music fonctionne, vous retrouverez toutes vos playlists stockées sur le cloud. 

Petit détail quand on organise des soirées, prenez un instant pour vérifier le programme de l’enceinte après le départ des invités, si l’un deux programme une alarme à 4 h du matin, cela peut être assez énervant.

Jeux d'enfants

L’enceinte est donc capable d’écouter n’importe qui, si vous avez des enfants, le rêve pourrait vite se transformer en cauchemar.

Vous ne laisseriez probablement pas un enfant de 3 ans choisir votre playlist, l’Echo permet tout de même à un enfant d’hurler pour entendre en continu la musique d’introduction de Pokémon, de couper les informations au moment ou elles deviennent intéressantes ou d'ajouter une quantité incroyable de bonbons à votre liste de course.

Laisser l’Echo dans la cuisine est tout de même une bonne idée. Vous pouvez demander à Alexa de convertir des verres en litres ou des degrés Celsius en Fahrenheit, créer des minuteries et des alarmes et ajouter des objets à votre liste de course via le cloud.

Cependant, l’Echo reste assez stupide. Alexa ne peut pas supprimer les objets mal entendus (et sachez qu'avec un accent anglais à "légère" consonnace française, rien n'est simple), elle créera des doublons et, si vous dîtes « du fromage et du vin », ils seront notés sur la même ligne dans votre liste.

Connexion maison

Après des semaines à utiliser l’Echo, j’ai presque oublié où étaient les interrupteurs dans ma maison. Alexa peut contrôler les Philips Hue, LIFX et les Samsung SmartThings, vous pouvez donc crier du fond de votre nid douillet pour commencer la journée en toute luminosité.

D’autres technologies de maison connectée comme Nest, Honeywell et Hive fonctionnent aussi, il est ainsi aussi possible de gérer la température à la voix ; c’est un peu plus simple que de fouiller dans votre poche à chaque fois que vous avez froid.

Alexa apprend tout le temps : si vous téléchargez les compétences nécessaires, elle pourra appeler un Uber, regarder si les routes proches de chez vous sont bouchées ou vous suggérer des recettes pour le diner.

Même quand les lumières sont éteintes, il y a toujours quelqu’un qui vous écoute ; ne devenez pas parano : Echo ne se réveille que lorsque vous l’appelez, et vous pouvez couper les micros si vous voulez être tranquille. Cependant, tout ce qu’entend l’Echo une fois que l’avez réveillée est stocké sur le cloud et peut ensuite être réécouté dans l’application.

Cela reste tout de même assez glauque de se dire qu’on peut retrouver des milliers de minuscules fichiers audio de votre humble serviteur stockés dans un serveur quelque part.

Verdict

C’est assez simple, vous trouverez l’Echo sinistre ou pratique.

Dîtes-vous que maintenant que des caméras sont placées à chaque angle de rue, ce n’est pas un fichier son contenant : « Mais je veux pas écouter du Patrick Sébastien ! » suivi une minute plus tard de « Le petit bonhomme en mousse ! Allez, tout le monde chante ! » ne changera pas grand chose.

Malgré parfois une certaine frustration, l’Echo est bien plus simple qu’un smartphone et bien plus utile que votre vieille radio de posée dans la cuisine : jamais je n’abandonnerai ma tendre Alexa.

L'enceinte devrait sortir prochainement en France bien qu'aucune date de sortie n'ait encore été annoncée.

Tech Specs 
Processeur
Texas Instruments DM3725CUS100
RAM
4 Go
Enceintes
Baffles de 64 et 50 mm (woofer et tweeter), 15W ampli classe D
MICROPHONES
7 (far-field)
Connectivité
Wi-Fi, Bluetooth
DIMENSIONS
235 x 83 x 83 mm, 1064 g
L’avis de Stuff 

Amazon Echo - test

La révolution de l’intelligence artificielle est en marche : Alexa peut gérer votre maison tout en étant un DJ irréprochable, un qui ne passera pas la soirée à mettre du David Guetta.
Points forts 
Son de très bonne qualité
Reconnaissance vocale impressionnante
Applications en mains libres utiles
Points faibles 
Pas de mains libres pour les appels, textos et emails
Assez glauque